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Miscelánea.

Tuesday, August 4, 2009

Escalas II (¡Documento de Interés Mundial!)

Hace un par de días subí unas preciosísimas líneas comentando lo importante que es hacer bien las gráficas. Como soy un poco perezoso no expliqué que en ocasiones ocurren deslices en los medios que alteran ligeramente la información que se pretende dar.

Así, sin duda por motivos de diseño, de espacio y de gnomos, aparece hoy en El País un artículo con una hermosa gráfica que, sin embargo, parece algo mutante. Fíjense bien, miren con atención.



Por ser la primera vez, voy a explicar todo con cierto detalle. Presten atención a lo siguiente:

1) La escala temporal del eje horizontal aparece, la escala vertical con el número de parados no. Sólo tenemos esos cuadritos del fondo como referencia.
2) A la izquierda del todo, en agosto de 2008, hay unos 2'5 millones de parados.
3) A la derecha del todo, un año después, hay un millón de parados más.
4) El pico cae en abril de este año y hay unos 3'6 millones de parados.
5) Entre abril y agosto de 2009 hay un desnivel de un cuadrito, que se corresponde con unos cien mil parados.
6) Entre agosto de 2008 y agosto de 2009 hay un desnivel de unos cuatro cuadritos, que se corresponden con un millón de parados.

Por tanto:

La escala varía en la gráfica, lo que es tanto como decir que no existe. Si la gráfica estuviera bien hecha, un cuadrito correspondería siempre al mismo desnivel. Al no hacerlo así, seguramente por imponderables cósmicos o estéticos carentes de toda maldad, la información que transmite la gráfica es algo... engañosa.

Voy a hacer una chapucilla con el gimp paint para que vean de qué hablo. En el dibujo de abajo pueden ver la gráfica original (línea azul) y la corregida (línea roja), ya con la escala vertical indicada:



¿A que ven algo raro...? ¿A que parece que bien hecha los datos del paro parecen más alarmantes y la bajada de este verano algo ridícula? Es curioso, es como si, como si... A veces parece que las coincidencias se malinterpretan, ¡dejémoslo correr!

En cualquier caso, pequeño tirón de orejas al responsable. Por descuidado. Ejhem.

Nada más por hoy. Qué mundo éste.

PS: Por algúne extraño motivo acabo de recordar que estoy leyendo un texto satírico de Swift, "El arte de la mentira política". Es tan redondo que lo es incluso a niveles metalingüísticos: ¡Swift ni siquiera es el autor!

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8 Comments:

At 04 August, 2009 18:20 , Blogger Er-Murazor said...

Aclaremos aquí que no es que los periodistas hagan estas cosas con ningún tipo de mala intención. Es que los pobres son de letras, y claro, pasa lo que pasa...

 
At 04 August, 2009 19:10 , Blogger Efe Morningstar said...

Uy... Eso lo dices porque sabes que Be está de vacaciones en Sólodiossabedóndelandia.

 
At 04 August, 2009 21:26 , Anonymous Webber said...

Tio esto es increible!,
fascinante!
indignante!

 
At 04 August, 2009 22:04 , Blogger JTarrio said...

Y cómo se entiende la comparación de dos gráficas superpuestas con ejes verticales distintos? (aparte de la escala variable de la de El País) Porque a simple vista el eje vertical de ambas no coincide para ningún valor del rango.

Lo suyo sería tomar dos valores de referencia (por ejemplo Ago'08 y Abr'09), fijar la escala con el numero de parados y luego hacer la línea roja encima, pero esos dos valores de referencia coincidirían.

 
At 04 August, 2009 22:28 , Blogger ca_in said...

¿Si Koko™ va desnudo en público, por qué se viste para tomar el sol?

 
At 04 August, 2009 23:17 , Blogger javi said...

Plas, plas, plas (con las orejas.) Se la has enviado ya a la defensora del lector del susodicho periodico?

 
At 05 August, 2009 01:15 , Blogger Efe Morningstar said...

Tarrio, la gráfica de El País no tiene ninguna escala vertical. La mía sí. En ese sentido, no estoy mezclando escalas.

La escala que he elegido se corresponde, a ojo de buen cubero, con la escala que se adivina en la parte derecha de la gráfica del periódico.

La idea es que, si hubiesen usado esa escala en la gráfica completa habría salido aproximadamente la curva roja que he representado.

Ten en cuenta que lo que pretendo es mostrar que con una escala BIEN definida la subida del paro en la segunda mitad del 2008 es mucho mayor de lo que parece, en relación a la bajada del paro del último mes. Es bastante palpable que el periódico busca disimular un poco ese detalle.

Y, por cierto, podrían haberlo hecho incluso con una gráfica con la escala vertical bien definida.

Es sencillo, sólo hay que alargar la gráfica a lo largo de la dirección horizontal: todo parecerá más suave, los cambios menos drásticos...

En fin. Magia.

Caín, soy de la Escuela Espinete, ¿qué quieres que te diga...?

Javi, qué va, ¿para qué? Estás loco. Qué pereza.

Webber, eres un pelota.

 
At 07 February, 2013 13:12 , Blogger NáN said...

¿Y por qué tu escala no sale? ¡Deja de comprar rotus en el chino de la esquina!

 

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