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Miscelánea.

Thursday, February 18, 2010

Desfaciendo Mitos

-Profe, ¿qué pesa más, un kilo de hierro o un kilo de paja?
-¿Quieres la respuesta larga o la corta?


Cada año hay un par de alumnos que, sonriendo malévolamente, sabiéndose poseedores de una perla de conocimiento arcano, se me acerca y me pregunta sobre los eternos pesos del hierro y la paja. La expectación marca sus caras y las de sus compañeros, que desean pillar a cualquier adulto con la pregunta-trampa más vieja y discutible de la historia.

Lo que no se esperan es que un gafas les suelte una chapa acerca de qué significa "peso", qué significa "masa" y cómo se realiza el proceso de medida de cada uno. Como sé que ustedes, queridos lectores, están deseosos de conocimiento, les explicaré paso a paso este entuerto.

La masa es la cantidad de materia que tiene un cuerpo y se mide normalmente en kilogramos. Si usted viaja por el espacio sideral, su masa no variará de un punto a otro salvo por los efectos de la relatividad, que en general son ínfimos. El peso, sin embargo, es la fuerza con la que lo atrae el planeta (o cualquier cuerpo gordo genérico). Si usted cambia de planeta su peso variará ostensiblemente debido a la gravedad de cada uno. El peso se mide en newtons.

Como normalmente no nos movemos de planeta suele identificarse el peso con la masa, ya que ambas cosas son proporcionales. De hecho, una forma indirecta de medir la masa consiste en medir el peso. Y lo hacemos tan a menudo que ya no sabemos qué diferencia hay entre una cosa y la otra.

Además, para liar más las cosas, tenemos un adjetivo, "pesado", que está perfectamente definido pero al que solemos darle dos significados (en este contexto).

Por un lado, "pesado" es que tiene mucho peso. Es decir, "mucha masa". Por otro lado, sabemos que si dos objetos tienen igual forma y tamaño el más denso es el más pesado... Por lo que solemos usar "pesado" como sinónimo de "denso".

Así que cuando un ser anónimo le pregunta: "Profe, ¿qué pesa más, un kilo de hierro o un kilo de paja?", lo que solemos entender es: "Profe, ¿qué es más denso, el hierro o la paja?"

Y claro, la primera vez, digamos a los siete años, decimos que el más pesado es el hierro. Luego nos explican que el peso es la masa (¡mal!) y que somos tontos, y nunca más vuelven a pillarnos con ese truco.

Ahora bien, imaginen que tienen un kilogramo de hierro y otro de paja y los pesan en una báscula industrial en un muelle cualquiera. ¿Maracarán ambos el mismo peso?

La mitología popular dice que sí, porque un kilo es un kilo es un kilo... Pero no.

¡Pequeños, olvidan ustedes que normalmente estamos sumergidos en un fluido!

Y todas las cosas sumergidas en un fluido reciben un empuje vertical que es proporcional al volumen que ocupan. ¡Recuerden al viejo Arquímedes!

En ese caso, dado que el hierro es más denso que la paja, ocupará menos volumen, por lo que el empuje del aire será menor. Esto significa, para entendernos, que la paja "flota más", y que el peso que indicará la báscula será algo menor al que obtendríamos en vacío. Tanto menos denso es un cuerpo, menos marcará en la báscula.



De hecho, un kilogramo de helio gaseoso en una báscula... ¡No marcará nada! ¡Se irá volando! ¡Un kilogramo de helio pesa menos que un kilogramo de hierro! Y por el mismo motivo, el kilogramo de paja pesará menos que el kilogramo de hierro.

A menos que los pesemos al vacío, claro.

Si ahora intentan explicarle todo esto a un alumno de la ESO observarán un bonito fenómeno: su cabeza explota. Sesos desparramados, ojos cruzando la estancia. Mocos, babas empapando el suelo. Dientes y hueso lanzados como metralla.

Espectacular. No sé a qué esperan para comprobarlo.

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33 Comments:

At 18 February, 2010 23:07 , Blogger Cattz said...

Intento evitar acercame a esas cosas llamadas "estudiantes de la ESO" o "niños/adolescentes", me dan alergia.
Pero apuntaré el método para hacerlos estallar por si me resulta útil en el futuro.

 
At 18 February, 2010 23:32 , Blogger Álex Esteve said...

Vaya, Cattz, como adolescente (a los 18 aún no se ha acabado de crecer y se supone qeu uno aún es adolescente ¿no?) me siento ofendido...

¿Pero no són preciosos cuando hacen esas cosas? Demostrando que sin quererlo siguen siendo inocentes...

 
At 19 February, 2010 00:09 , Blogger Lironcillo said...

Yo también me lo apunto. ¡Quiero probarlo! :D

A mi edad, y el reloj no es que no haga tic-tac, es que va hacia atrás...

PD: pues no me deja publicar desde Blogger...

 
At 19 February, 2010 00:15 , Blogger Livia said...

No pienso probarlo, que bastante raro me miran ya mis compañeros por mis explicaciones de La Celestina como para manchar la clase de sangre.

 
At 19 February, 2010 00:16 , Anonymous javi said...

Segunda derivada: kilo referido a peso significa kilopondio, no kilogramo, y les introduces de lleno en el apasionante mundo de los sistemas de unidades.

 
At 19 February, 2010 00:29 , Blogger Efe Morningstar said...

Cattz, muy bien. Eres más lista que yo.

Álex, sí, errr... Son monísimos. Como el Niño Nazi, un amor.

Lironcillo, guay. No tengo ni la más remota idea de esas cosas raras que me dices de blogger. Esto para mí es magia.

Livia, qué sosa eres.

Javi, pues fíjate que iba a mencionarlos peeeerooooo... Creo que no hacen ni maldita la falta.

 
At 19 February, 2010 01:05 , Blogger Cattz said...

- Álex, supongo que siempre hay excepciones, pero es que yo noto mucho las diferencias generacionales. Hay algunos adolescentes maduros y muchos adolescentes que se creen maduros y son gilipollas integrales. Separar grano y paja suele requerir mucho esfuerzo, si acaso dejo que se separen solos.

- Efe, te mereces tener un hijo y quererlo mucho. Por mamón XD

 
At 19 February, 2010 01:16 , Blogger Lain said...

Para que luego digas que no eres cruel *_* xDDDD No seas modesto, diablillo xDDD Yo confundía así a mis primos cuando eran adolescentes y tenían alguna inquietud... ahora ya han crecido y se les han acabado. Pero hay otro que le queda poco para retomar esa faceta, muahjajajaja

 
At 19 February, 2010 01:42 , Blogger Pétalo said...

Entonces estoy gorda??????? Noooo!! Lo sabia!!!!

 
At 19 February, 2010 01:47 , Blogger Efe Morningstar said...

Cattz, no sé de qué hablas. Desde mi sistema de referencia privilegiado yo soy un santo. Y adorable, además.

Lain, que no, que soy un amor. No, espera, lo pondré en mayúsculas:

"Lain, que no, que soy un AMOR".

¡No me digas que no te has quedado convencida!

Pétalo, en realidad somos un millón de veces más densos que el aire (más o menos), así que la diferencia de peso es del 0,0001%. ¡Pero ahí está, acechando!

 
At 19 February, 2010 02:48 , Blogger Lain said...

Oye, pero que una cosa no quita la otra ¬¬ Pues claro que me convence...

 
At 19 February, 2010 09:01 , OpenID lironcillo said...

Me equivoqué, quería decir que no me dejaba publicar identificándome desde Wordpress. Se empeñaba en dar error y por eso usé la cuenta de Blogger. Cuenta que sólo uso para los dibujos, por eso no suelo publicar comentarios con ella.

 
At 19 February, 2010 09:02 , OpenID lironcillo said...

Ahora sí me ha dejado, ves.

PD: ¿he dicho ya que soy anti-niños y sus derivados?

 
At 19 February, 2010 09:37 , Blogger Efe Morningstar said...

Vale, Lain, soy un diablillo, un santo y un AMOR. Lo firmo cuando quieras. ¿Ves? Hablando se entiende la gente y todos salimos ganando.

Ejhem.

Lironcillo, hablas en jerga. Wordpress es la cosa esa que no me gusta porque tiene un nombre feo, ¿verdad?

¿Lo de los niños lo dices para espantar o para atraer al resto de lectores de género masculino?

PS: Los derivados del niño son el jabón y los botones, ¿no?

 
At 19 February, 2010 10:28 , Blogger Pal said...

Efe sólo tengo una duda, ¿De donde se sacan esos seres que dices que podemos matar sin tocarlos? ¿Cómo los diferencio de mi antigua jefa?

 
At 19 February, 2010 10:38 , Blogger Efe Morningstar said...

Lo normal es distinguirlos por su capacidad para encontrar porno en la red y, quizás, por las patas de gallo.

Si vas a un centro comercial un sábado a las 18:00 verás montones de ellos. ¡Corre antes de que se agoten!

 
At 19 February, 2010 11:06 , OpenID lironcillo said...

Lo digo para que quede constancia, nada más. Ya trata mi novio de hacerme cambiar de idea, pero yo en mis 13.

Wordpress te parece feo? Pobrecito... el gratuíto es muy fácil. El que requiere alojamiento de pago ya es más chungo, pero yo soy masoca y estoy tratando de hacer una plantilla desde cero.

 
At 19 February, 2010 11:20 , Blogger Raquel Gómez said...

Interesante aclaración! Merci!

Saludos!

 
At 19 February, 2010 11:29 , Blogger Rune said...

Esta parrafada que has soltado mola más que la otra esa que me leí completamente y sin parar a llorar 5 ó 6 veces sobre no se qué juego.

En serio.

Por cierto, tú puedes autollamarte gafas y yo no te puedo decir gafillas???

 
At 19 February, 2010 11:30 , Blogger Rune said...

¿Y qué pasa con este blog que todos los lectores quieren matar a los adolescentes?

Con lo monos que son.

Muahahahahahahaha.


¬¬

 
At 19 February, 2010 11:37 , OpenID lironcillo said...

¿Monos? Ah, sí, de los que se suben a los árboles y se rascan el culo y la cabeza.

Los adolescentes me gustan tan poco como los chimpancés. Y mira que me gustan poco los chimpancés...

 
At 19 February, 2010 12:24 , Blogger Cattz said...

- Rune, yo no quiero matar adolescentes, sólo quiero no encontrármelos por ningún lado haciendo ruido. Lo de matar es mucho más general, no va con picos de edad.

 
At 19 February, 2010 12:27 , Blogger molinos said...

Quiero que salgas del cuerpo de mi amigo Efe y vuelva el de verdad, no el espantalectores.

Es una obviedad decirlo, pero por supuesto no lo he leído.

 
At 19 February, 2010 13:06 , Blogger Kalitro said...

Yo me barrunté todo esto cuando muy de criajo nos trajeron pelotitas de distintos materiales. Cuando vi que una esfera de Plomo pesaba mucho recordé el juego y pensé que no, que ahí ocurría algo, que no sólo importaba la masa, sino el volumen de las cosas.

 
At 19 February, 2010 13:09 , Blogger Pal said...

¿Tus alumnos tienen patas de gallo? creo que ahora me siento mejor ;-)

 
At 19 February, 2010 13:21 , Blogger Pal said...

Rune, yo sólo quiero matar a los feos (que teniendo en cuenta su edad son-casi-todos)
Los que están superbuenos quizá deberíamos dejarles crecer para mejorar la especie (ya que no va a mejorar mucho en el plano humano al menos que estemos buenorros)

He dicho "estemos buenorros"? Creo que eso ya no me pilla, pero dejaré un mundo mejor a vuestros hijos!!!

 
At 19 February, 2010 14:04 , Anonymous Josh said...

De hecho, ha estado a punto de estallarme a mí... que soy del BUP, aunque de Letras, claro, y, como sabes, bastante torpe.

Mmmm, a mí de pequeño lo de la densidad me lo explicaron con la miel, un litro de miel no pesa un kilo...
En fin... ha sido esclarecedor lo tuyo.

 
At 19 February, 2010 15:18 , Blogger LaNiña said...

Pues que sepas que el final me ha ofendido. Y mucho. (y algunos comentarios también ¬¬ ...)

Que yo soy una adolescente muy mona, jo.

 
At 19 February, 2010 16:08 , Blogger Deimos said...

Haces trampa, sabes muy bien cual es el contexto de la pregunta, por el cual tus explicaciones/especificaciones estan fuera de lugar. Tsk, tsk!

 
At 19 February, 2010 16:20 , Blogger Vampi said...

Vale, apenas en la tercera linea me ha empezado a doler la cabeza, lo he dejado, he saltado a los monitos, y luego he leido el final de la fresa, y ahora estoy recogiendo del suelo mi sesera. Menudo desastre por tu culpa!
No se que hubiera pasado si me llego a leer todo!

Estoy con Molinos. Devuelvenos a Efe!

 
At 19 February, 2010 16:23 , Blogger Pal said...

Estoy con Molinos y con Vampi.

 
At 19 February, 2010 16:33 , Blogger Sota said...

Uy, es que lo de la densidad es de nota.

Señoras catedráticas de Farmacia te podría presentar yo que no saben distinguir "densidad" de "viscosidad" por culpa de los anuncios de detergentes...

 
At 21 February, 2010 20:58 , Blogger Efe Morningstar said...

Lironcillo, la simple palabra "wordpress" ya me echa para atrás.

Hola, Raquel. Gracias, mola. (¡Eres nueva, wow!)

Rune, yo puedo llamarme gafas porque lo digo entrañablemente, no como tú, que lo dices con insana malicia.

Molinos, quejica.

Kali, sipe. Todo esto está claro para nosotros los seres humanos con gafas, pero había que dejarlo escrito para las futuras generaciones de gente de letras.

Como Josh, por ejemplo. Que es otro quejica, por cierto.

Pal, sí, errr, has dicho "estemos buenorros". Haces comentarios dificilísimos de comentar, que lo sepas.

LaNiña, muy bien, muy bien: ya estás tirándote flores, así debe ser. Este blog está para despertar el pequeño egomaníaco que lleváis dentro. Excelente.

Deimos, quejica. Otro. Ya van tres. Malditos lectores. Esto no pasa en QaD.

Vampi: cuatro. Me siento como el Conde Draco. ¿Dónde están la tormenta y los rayos?

Sota, una tipa que ahora es doctora en ciencias físicas me preguntó esto en quinto de carrera:

"Ah, pero, ¿un litro de aceite no pesa un kilo? Un litro es un kilo siempre, ¿no?"

Y ahí está, dando vueltas por el mundo y reproduciéndose, seguramente.

 

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